Joost van Bellen is een fenomeen. Hij is een creatieve duizendpoot, een discodinosaurus en een kameleon
die onmogelijk in één hokje te plaatsen is. Maar wie zijn dertigjarige carrière goed bestudeert ziet de
algemene delers: buiten zijn liefde voor de nacht en tegendraadse culturen voelt Joost nog altijd de drang
zich steeds te vernieuwen, mensen te vermaken en tegelijkertijd iets mee te geven.
Van Bellen is geboren in 1962 en heeft willens en wetens de strijdkreet Forever Young hoog in het vaandel
staan. Hij is bekend als dj en feestorganisator en verdient daarnaast zijn sporen als creatief brein en
muzikaal regisseur voor onder andere modeshows. Zijn muzikale smaak is onnavolgbaar en breed, zijn djsets
zijn innovatief, feestelijk, krachtig en (net als de man zelf) niet onder één noemer te vangen.
Joost heeft een broertje dood aan de hokjesgeest en betreedt daardoor paden die niet altijd voor de hand
liggen. ‘Ik moet altijd het avontuur opzoeken, en als iets uiteindelijk werkt, dan klopt het en haal ik voor
heel even voldoening uit mijn vak,’ zei hij ooit in een interview. In 2010 besloot hij een roman te gaan
schrijven, dat boek kwam vier jaar later uit. En de rest is geschiedenis die nog geschreven moet gaan
worden.

In 2008 werd hij door Het Parool genomineerd voor Amsterdammer van het Jaar. Joost verloor de titel aan
de ambulancebroeders die nét iets meer stemmen hadden gekregen. In 2013 werd hij genomineerd voor de
Amsterdamprijs van het Amsterdams Fonds voor de Kunsten. Ook deze ging aan zijn neus voorbij: pianist
en componist Reinbert de Leeuw won de felbegeerde prijs. ‘Het was een moeilijke keuze,’ vertelde een
jurylid hem na afloop. Van Bellen schreef op Facebook dat het logisch was dat de legendarische en
wereldberoemde De Leeuw had gewonnen, en wist dat hij zelf nog heel wat te doen had voor zijn tijd zou
gaan komen.

PANDAOGEN
Zijn meest recente avontuur is het schrijven van een boek. In april 2014 kwam (na bijna vier jaar keihard
werken) dan eindelijk zijn omvangrijke debuutroman Pandaogen uit bij Karakter Uitgevers. Het is een
verhaal geschreven vanuit het perspectief van Eva Akkerman, een transgender topmodel dat hunkert naar
aandacht en roem. Op weg naar de absolute wereldtop probeert het verleden haar omver te werpen. In een
wereld vol pracht, praal en valse schijn verliest ze haar vrienden, het besef van werkelijkheid en
uiteindelijk zichzelf.
Een van haar vrienden is de Nederlandse dj John C., een hopeloos en ooit succesvol figuur dat zich volgiet
en hunkert naar het verleden. Die dj zou Joost zélf kunnen zijn, ware het niet dat Van Bellens leven een
heel andere wending heeft genomen waardoor hij nog steeds opgewekt en vol energie nieuwe uitdagingen
aangaat.
CIRCUS VAN BELLEN
Als kind organiseerde Joost circussen, waarvoor bij hij honden jatte die voor een supermarkt aangelijnd
waren en ze door een brandende hoepel in de tuin van zijn ouderlijk huis liet springen. Het publiek bestond
uit wat vriendjes, de huishoudster en eenieder die hij van straat plukte om zijn voorstelling te komen
bekijken. Van Bellen ging op in zijn rol als circusdirecteur en spreekstalmeester, en dat doet hij een kleine
halve eeuw later nog steeds.
In 2009 vierde Van Bellen zijn 25-jarig dj-jubileum met het infameuze Rock & Rave Circus, dat acht
locaties in Nederland en België aandeed. Met medewerking van onder andere Aux Raus, DJ Wannabe a
Star, Wink, Boemklatsch en modeontwerper Bas Kosters werd een gruwelijk dance-punk-circus ten tonele
gevoerd dat nimmer vertoond was. Van Bellen is ter promotie zelfs op een olifant geklommen en is met
zijn twintigkoppige entourage Amsterdam doorgewandeld. Later in de nacht zong hij, doordrenkt met
wodka, een speciaal gecomponeerde danceversie van ‘My Way’.
Anno 2014 heeft hij nog steeds dezelfde levensinstelling: ‘Ik doe zoals ik het doe, ik neem risico’s, maak
fouten, maar soms schiet ik raak en presteer dan iets wat geen ander ooit gedaan heeft.’